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El ABC del Patrimonio Cultural: Antiguo

que es patrimonio cultural
Ilustración de Juan García

¿Qué es el patrimonio cultural? A través del ABC del patrimonio queremos ayudarte a comprenderlo. ¿Cómo? Viendo conceptos asociados al mismo. Será nuestro abecedario particular, y funcionará como una guía para acercarnos al patrimonio cultural cuando no sepamos por dónde empezar. Puedes ver todos los artículos aquí.

Comencemos por la A: antiguo.

Definiendo antiguo/a

  1. adj. Que existe desde hace mucho tiempo.
  2. adj. Que existió o sucedió en tiempo remoto.

Cuando vemos cosas que denominamos antiguas, algo en nuestro interior les asigna automáticamente un valor. Veamos las dos acepciones seleccionadas del diccionario:

  • Existe desde hace mucho tiempo. Es decir, es viejo. Puede que pertenezca a nuestro pasado o al de nuestra familia. Es posible que nos traiga recuerdos, o que nos haga evocar historias que no hemos vivido pero que nos han contado. Seguramente no lo denominemos como viejo, porque parece que así le restamos valor.
  • Existió o sucedió en tiempo remoto. Cuando pensamos en lo remoto, nos referimos a un pasado del que no hemos participado. Si hablamos de culturas o civilizaciones como Antigua Grecia u Oriente Próximo Antiguo, nos estamos refiriendo a acontecimientos que ocurrieron hace más de dos mil años.

El valor personal y colectivo de lo antiguo. El Patrimonio Cultural

Hemos visto ejemplos de situaciones en las que tendemos a valorar y apreciar lo viejo como antiguo. Todo lo que definimos como tal nos sirve para rememorar recuerdos valiosos y lo atesoramos porque sentimos que nos ayudará a mantenerlos vivos. Es también legado de épocas que no hemos vivido y que nos resultan desconocidas. Sin embargo, estos vestigios nos ayudan a aprender sobre ellas. Son contenedores de historia.

Es natural que, a lo antiguo, le concedamos la cualidad de valioso. Sin embargo, muchas veces ocurre que esa concesión de valor se deriva de afectos. Éstos pueden ser a su vez personales o colectivos, y es ahí donde reside la diferencia.

En el caso del valor personal, podemos pensar en un álbum de fotos familiar con imágenes de nuestros antepasados que fueron tomadas en el siglo XIX. Sin duda, este objeto es algo que custodiamos con cariño y que, además, nos aporta esas sensaciones y emociones que hemos descrito más arriba. En el caso del valor colectivo, podemos pensar en el casco antiguo de las ciudades. Desde luego esos edificios y trazados urbanos han sido y son habitados por personas, o se utilizan para propósitos particulares, pero forman parte de algo común: la población que habita esa ciudad o pueblo. El momento en que una comunidad considera colectivamente el valor, podemos hablar de patrimonio.

El patrimonio cultural tiene muchos valores y características, y tal y como hemos visto, una de las más accesibles suele ser la antigüedad. Esta cualidad crea fascinación y misterio al hacernos evocar y fantasear sobre aquello que no pudimos vivir, y que solo conocemos a través de sus restos. Además, la información que contienen nos ayudan a comprender, reconstruir y aprender del pasado. Esa cualidad de contenedor de historia suele denominarse valor documental.

Antiguo - casco antiguo
Noto. Sicilia.

¿Pero todo lo antiguo es patrimonio? El Patrimonio Emocional.

¿Es todo lo antiguo patrimonio cultural? No. Veremos más adelante que, entre otras cosas, denominar algo como patrimonio cultural es un mecanismo que utilizamos para señalar las cosas que son valiosas y que tenemos voluntad de conservar. Acabamos de ver que la antigüedad es una característica comúnmente asociada al patrimonio cultural, pero eso no significa que todo lo que sea antiguo tenga que ser denominado patrimonio cultural. ¿Cómo podríamos vivir, si todo lo que nos rodea estuviera protegido? Sería imposible. Por norma general, se selecciona lo que es patrimonio cultural dentro de aquello que es antiguo y que, además, posee un valor colectivo. ¿Quién lo selecciona? Lo veremos en otras publicaciones, y ahí está el quid de la cuestión.

¿Y qué hay de mi álbum de fotos?¿No es valioso? Que no sea patrimonio cultural no significa que no sea valioso. Es más, funciona como tu patrimonio y se denomina patrimonio emocional: algo muy querido a título individual o para unos pocos allegados, que conservamos en el ámbito privado. Es en el factor personal donde radica su principal característica. Por ejemplo, yo conservo libros de mi abuela, no sólo porque sean interesantes, sino porque me recuerdan al tiempo pasado con ella. Pero ojo, hay patrimonio cultural que está formado por lo que fue o es patrimonio emocional de muchas personas. ¿Qué hay sobre los diarios o correspondencia de personajes históricos que hoy se conservan en museos o bibliotecas? En su momento fueron importantes para alguien a nivel emocional y se han convertido en relevantes a título colectivo.

Si algo vamos a comprobar a partir de hoy, es que en la cultura y el patrimonio los límites bien definidos y las ordenaciones claras / cerradas no existen.

Antiguo - valor personal y colectivo
Correspondencia de Lope de Vega. Propiedad de la Real Academia. Consultable aquí

¿Cosas antiguas?

A lo largo de todo el post hemos hablado de cosas o algos. Además, sólo hemos puesto ejemplos con protagonistas materiales, tales como objetos o construcciones. Pero podemos hablar de  esos algos o cosas antiguas que no tienen por qué ser objetos. Por ejemplo, hay muchas manifestaciones como la música, el teatro, las fiestas populares, que son antiguas y, además, patrimonio cultural. Con estas manifestaciones ocurre algo que nos liará más aún la cabeza: se trata de cosas antiguas pero que se repiten o recrean en el presente. Entonces, ¿es un hecho antiguo o es actual?  ¿Cómo lo clasificamos? De momento te avanzamos que se llama patrimonio cultural inmaterial.

¿Nos sirve lo antiguo para definir el Patrimonio Cultural?

Sí, pero no es lo único. Aunque es una característica común, no podemos definir qué es el Patrimonio Cultural a través, simplemente, de la antigüedad. Veremos cómo existen muchas acepciones del patrimonio, y cómo estas definiciones evolucionan con el tiempo. Hablamos de ello en artículos que revisan la historia del término, como este sobre patrimonio de la humanidad,  pero con este #abcdelpatrimonio lo que proponemos es acercarnos a todos estos conceptos sin esquemas previos que nos condicionen.

La ilustración de Juan García

Esta sala en la que podemos ver objetos de todo tipo, reúne un poco la mezcla de lo que hemos visto aquí: objetos antiguos que pueden tener valor personal o colectivo. De entre todos ellos, algunos pueden ser patrimonio cultural, otros no. Evoca la misma sensación que podemos tener al entrar en el desván de casa de los abuelos, en la tienda de un mercadillo, en un anticuario o, incluso, en un museo. Una sensación a través de la cual reconocemos que todo es antiguo, pero no sabemos si es valioso, para quién lo es, o a qué nivel.

Tu patrimonio emocional.

¿Usas Twitter, Facebook  o Instagram? Puedes compartir esas cosas antiguas y valiosas que atesoras con las etiquetas #ilovepatrimonio  y #patrimonioemocional. Nos encantará conocerlas y difundirlas en nuestras redes sociales.

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